La vie au Canada

FAITS RAPIDES

NOM OFFICIEL: Canada
FORME DE GOUVERNEMENT: État parlementaire fédéral
CAPITALE: Ottawa
POPULATION: 34 834 841
LANGUES OFFICIELLES: Anglais, Français
MONEY: Dollar canadien
ZONE: 3 849 674 milles carrés (9 970 610 kilomètres carrés)
PRINCIPALES GAMMES DE MONTAGNE: Rocheuses, Côte, Laurentienne RIVIÈRES
MAJEURES: St. Lawrence, Mackenzie

GÉOGRAPHIE

Le Canada est une terre vaste et accidentée. Du nord au sud, il couvre plus de la moitié de l’hémisphère nord. D’est en ouest, il s’étend sur près de 4 700 milles (7 560 kilomètres) répartis sur six fuseaux horaires. C’est le deuxième plus grand pays du monde, mais il ne représente qu’un demi pour cent de la population mondiale.
Le Canada possède des lacs d’un bleu noir, de nombreuses rivières, de majestueuses montagnes de l’Ouest, des plaines centrales onduleuses et des vallées boisées de l’Est. Le Bouclier canadien, une région vallonnée formée de lacs et de marécages, s’étend sur le nord du Canada et possède certaines des roches les plus anciennes de la planète.

L’extrême nord du Canada se trouve dans l’emprise gelée de l’Arctique, où la glace, la neige et les glaciers dominent le paysage. Peu d’arbres poussent ici et l’agriculture n’est pas pratique. Les Autochtones du Canada, appelés membres des Premières nations, vivent dans cette région en chassant et en pêchant.

PERSONNES ET CULTURE

À certains égards, le Canada compte plusieurs nations en une. Les descendants d’immigrants britanniques et français représentent environ la moitié de la population. D’autres immigrants européens et asiatiques les ont suivis. Les peuples des Premières nations représentent environ quatre pour cent de la population.

Les Inuits vivent principalement dans les Territoires du Nord-Ouest et au Nunavut. Beaucoup de Canadiens autochtones vivent sur leurs terres traditionnelles, mais beaucoup d’autres ont déménagé dans des villes partout au Canada. Les œuvres d’art des Premières Nations sont largement reconnues et considérées comme un symbole de la culture canadienne.

Nature

Les forêts éloignées du Nord et les vastes forêts du Canada abritent la faune, des ours, des loups, des castors, des cerfs, des lions de montagne et des mouflons d’Amérique aux petits animaux comme les ratons laveurs, les loutres et les lapins. Les lacs et les rivières du pays, qui contiennent environ 20% de toute l’eau douce sur Terre, sont pleins de poissons tels que la truite et le saumon.

Les prairies du Canada, dans le sud, abritent des bisons et des antilopes d’Amérique. Plus au nord se trouvent les forêts sempervirentes tentaculaires du Canada, qui abritent beaucoup d’animaux sauvages, y compris des orignaux et des ours noirs. Plus au nord se trouve la toundra froide et nue, où vivent des troupeaux de caribous et de bœufs musqués.

Les Canadiens travaillent fort pour protéger la faune indigène. Le Canada compte 41 parcs nationaux et trois aires marines de conservation. Néanmoins, des espèces comme le loup, le lynx et le poisson de l’Atlantique ont été surexploitées et surexploitées.

GOUVERNEMENT ET ÉCONOMIE

Le monarque britannique est le chef de l’État du Canada. Un gouverneur général, qui a des pouvoirs très limités, représente le monarque. Les lois sont adoptées par le gouvernement fédéral élu du Canada, qui comprend un parlement et un premier ministre.

L’Acte de Québec de 1774 accordait au Québec ses propres droits légaux et religieux. Malgré cette concession, de nombreux citoyens québécois ont longtemps cherché l’indépendance. Lors de votes tenus en 1980 et 1995, le Québec a décidé de rester au Canada. Cependant, le deuxième vote a été très serré et le débat est toujours en cours.

Le Canada fournit du poisson, des fourrures et d’autres ressources naturelles au monde depuis les années 1500. Aujourd’hui, il est un chef de file mondial dans les domaines de la production agricole, des télécommunications et des technologies énergétiques. La grande majorité des exportations canadiennes vont aux États-Unis.

HISTOIRE

Les premières personnes à venir au Canada sont arrivées il y a entre 15 000 et 30 000 ans à travers un pont terrestre qui a rejoint l’Asie et l’Amérique du Nord. Vers 1000 avant J.-C., l’explorateur viking Leif Eriksson atteignit Terre-Neuve, Canada. Il a essayé d’établir un règlement, mais cela n’a pas duré.

Au 16ème siècle, les colons français et britanniques sont arrivés. Les litiges fonciers entre agriculteurs et commerçants de fourrures provoquèrent quatre guerres entre 1689 et 1763. La guerre finale, appelée la guerre française et indienne, laissa les Britanniques au contrôle du Canada, mais l’influence française demeure forte même aujourd’hui.

En 1867, l’Ontario, le Québec, la Nouvelle-Écosse et le Nouveau-Brunswick se sont regroupés pour former un dominion avec son propre gouvernement, son parlement et son premier ministre. Le Manitoba s’est jointe peu après. En 1931, le Canada est devenu une nation indépendante.